Comment Theodore Roosevelt obtient une ceinture brune en judo, écrit plusieurs livres, lit 4 heures par jour et remporte la présidence, tous en même temps

  • Mark Morris
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Note: Ceci est un message d'invité de Michael Classement de l'histoire en cinq minutes Podcast

À la fin des années 1800, un médecin a rendu visite à un couple fortuné à New York pour examiner leur fils malade. Il était gravement asthmatique, une affection souvent fatale à cette époque. Le D r Dudley Sargent lui a dit qu’en raison de son affection et de la faiblesse de son cœur, son incapacité à mener une vie tranquille entraînerait la mort..

Le père de Theodore Roosevelt n'était pas d'accord avec ce diagnostic. Il prit son fils à part et lui dit qu'il ne pouvait pas vivre de rester oisif dans sa faiblesse: «Théodore, vous avez le mental mais vous n'avez pas le corps, et sans l'aide du corps, le mental ne peut pas aller aussi loin qu'il le devrait. . Je vous donne les outils, mais c'est à vous de faire votre corps. "

Il a accepté. Après que Sargent lui eut annoncé un sombre pronostic, le jeune Théodore répliqua de la manière suivante: «Docteur, je vais faire tout ce que vous me dites de ne pas faire. Si je dois vivre le genre de vie que vous avez décrit, je me fiche de savoir si c'est court.

Roosevelt a tenu parole. Son père et lui ont construit un gymnase dans sa maison, où il a pratiqué l'haltérophilie et la boxe. Roosevelt a rapidement développé un physique robuste et a adopté l'habitude d'exercer toute sa vie et de se forcer. Il a rejoint l'équipe d'aviron à Harvard. Un an après l'obtention de son diplôme, au cours de sa lune de miel européenne, il a fait un détour et escaladé le Cervin de plus de 15 000 mètres d'altitude en Suisse. Éleveur de bétail, shérif adjoint, explorateur, héros de guerre et commissaire de police, il a également fait preuve de rigueur physique. Il adorait la boxe et a remporté le titre de champion léger intra-muros de Harvard. Roosevelt a continué à se battre tout au long de sa carrière politique, même pendant ses jours à la Maison Blanche. Un jour, il a mis en boîte un jeune officier d'artillerie, qui lui a brisé un vaisseau sanguin dans les yeux. Roosevelt est resté presque aveugle dans son œil gauche.

Ce n'était que le début de la vie très productive de Roosevelt. Dans les années à venir, il est devenu le premier Américain à remporter une ceinture en judo, à diriger des expéditions en Amazonie et en Afrique et à lire des heures par jour. Il a écrit 38 livres, dont une biographie d'Oliver Cromwell, une histoire de New York, une série en quatre volumes «Le gain de l'Ouest» et une autobiographie. Pour faire bonne mesure, il a également remporté un prix Nobel de la paix et est devenu à 42 ans le plus jeune président de l'histoire américaine..

Comment a-t-il accompli autant dans sa vie? Il y a trois raisons.

1. Il a saisi l'initiative.

Selon un collègue, la devise de Roosevelt était «action, action et encore action». Il a pris les rênes de la tâche dans laquelle il était engagé et a agi rapidement une fois qu'il a déterminé ce qui devait être fait. Roosevelt a compris l'intérêt de prendre l'initiative de son étude de l'histoire militaire. Le premier joueur détenait les avantages, fixait les conditions d'engagement et pouvait surprendre un ennemi qui se reposait sur ses lauriers.

Un épisode de 1884 illustre ce trait. Sa femme est morte en couches et sa mère est décédée de la typhoïde le même jour dans la même maison. Pour commencer un nouveau chapitre de sa vie, il a déménagé dans l’Ouest pour devenir cow-boy. Un homme avait des intentions sur le ranch de Roosevelt. Il a engagé un tueur nommé Paddock pour se débarrasser de lui. En apprenant cela, Roosevelt s'est armé et s'est rendu à la résidence de Paddock pour mettre immédiatement fin à la situation. Il a déclaré: «Je comprends que vous avez menacé de me tuer à vue. Je suis venu voir quand vous voulez commencer le massacre.

Paddock ne le dérangea plus.

2. Il a lu non-stop.

Roosevelt emportait toujours un livre avec lui, que ce soit pour faire respecter la loi dans les Badlands du Dakota ou pour s'asseoir au bureau ovale. Tout au long de sa vie, Roosevelt a lu en moyenne cinq livres par semaine. Il lisait fréquemment car il pensait que l'efficacité ne venait pas de la préparation d'activités programmées à la dernière minute de la journée. C'était plutôt par l'alimentation régulière de l'intellect. Même au plus fort de la campagne présidentielle, il consacrait près de quatre heures de lecture par jour. Il aimait les œuvres de fiction, les sciences, la philosophie politique et l'histoire.

Roosevelt a été nommé à la vice-présidence de William McKinley en 1900. Voici un aperçu de son emploi du temps quotidien. Cela montre à quel point il a été capable de lire tant malgré son activité persistante.

7h00 Petit déjeuner
7h30 Un discours
08h00 Lecture d'un ouvrage d'histoire
9h00 Un discours
10h00 Lettres dictées
11h00 Discussion sur les mines du Montana
11h30 Un discours
12h00 Lecture d'un travail ornithologique
12h30 Un discours
13h00 Déjeuner
13h30 Un discours
14h30 Lecture de Sir Walter Scott
15h00 Répondre aux télégrammes
15h45 Un discours
16h00: rencontre avec la presse
16h30 Lecture
17h00 Un discours
18h00 Lecture
19h00 Souper
20h à 22h
23h00 Lecture seule dans sa voiture
00h00 au lit.

En plus de lire beaucoup, Roosevelt a également tout lu. Il aimait sir Walter Scott et l’ornithologie, ainsi que des anthologies historiques ou des classiques grecs..

Une approche plus superficielle de l'apprentissage dicterait que l'on ne lit que des livres de sa profession. Roosevelt aurait pris une baïonnette à une telle idée. Ses lectures variées l'ont amené à s'informer sur presque tous les sujets de conversation. Cela lui a également permis d'ajouter de la créativité à tous les emplois qu'il occupait. Les connaissances de Roosevelt sur le monde naturel, par exemple, ont influencé sa décision de créer le Service forestier des États-Unis et de créer cinq nouveaux parcs nationaux. Il a mis en place le Wildlife Refuge System et a mis de côté 42 millions d’acres pour les forêts nationales et les zones d’intérêt particulier, telles que le Grand Canyon.

3. Il avait une grande résilience.

L’un des exemples les plus célèbres de sa ténacité a été une tentative d’assassinat lors d’une campagne électorale, puis un discours d’une heure et demie. L'histoire raconte qu'un assassin, un saloonkeeper au chômage, l'a traîné pendant trois semaines dans huit États au cours de l'élection présidentielle de 1912. Roosevelt était candidat au nouveau parti Bull Moose. Lorsqu'il est entré dans sa voiture devant l'hôtel Gilpatrick, il s'est levé dans le véhicule de plein air et a brandi son chapeau à la foule. L'assassin a vu sa chance, a sorti son revolver Colt et a tiré. La balle a atteint Roosevelt et a couru trois pouces dans sa poitrine. Il est passé dans une poche de veste contenant son étui à lunettes en acier et une copie de son discours de 50 pages plié en deux. Bien que du sang se soit infiltré dans la chemise de Roosevelt, il en conclut que la balle n'avait pas pénétré la paroi thoracique dans ses poumons parce qu'il ne toussait pas de sang..

Il a ensuite continué à parler pendant 90 minutes. Les aides nerveux de Roosevelt le supplièrent de cesser de parler et tentèrent de l'entourer du podium pour l'attraper s'il s'évanouissait. Ils ont reculé quand il leur a tiré des dagues. À la fin du discours, sa voix s’est affaiblie et son souffle a été réduit, mais ce n’est qu’à la fin qu'il a accepté d’aller à l’hôpital..

Alors que Roosevelt possédait beaucoup plus d'énergie physique et mentale que le commun des mortels, ses leçons de productivité sont nombreuses et méritent d'être considérées aujourd'hui. Avant tout, il préconisait une action continue et un mouvement en avant. La pire chose à faire pour une personne, a-t-il déclaré, n'était pas de prendre la mauvaise décision, mais d'être lourde d'indécision. Rien de bon ne pourrait en résulter: «Mieux vaut oser des victoires glorieuses, même si l'échec est voué à l'échec… plutôt que de se classer avec ces esprits pauvres qui ne jouissent ni ne souffrent beaucoup, car ils vivent dans un crépuscule gris cela ne connaît ni la victoire ni la défaite.

Michael Rank est un candidat au doctorat en histoire. Il est l'auteur de 12 livres et l'animateur du podcast History in Five Minutes. Son nouveau livre s'intitule Les personnes les plus productives de l'histoire: 18 inventeurs, artistes et entrepreneurs extraordinairement prolifiques, d'Archimedes à Elon Musk




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